¿Se transformará China en la primera economía del mundo este año?


 Por Ariel Adrián Espejo.

 

Shangai - China

Shangai – China

 

De acuerdo al Programa de Comparación Internacional (International Comparison Program o ICP) del Banco Mundial regido bajo la autoridad de las Naciones Unidas, China se convertirá en la mayor economía del mundo este año (1). Esto es unos años antes de lo proyectado por el Fondo Monetario Internacional.  El informe se basa en una nueva metodología usada por ese organismo para calcular el PBI en Paridad de Poder Adquisitivo (PPA) con base en datos de 2011. En ese año, el Banco Mundial indicó, que la económica del gigante asiático en PPA, representaba un 87% de la economía de Estados Unidos.

De acuerdo al FMI, China sobrepasaría a Estados Unidos en PBI en PPA cerca de 2017 (2). Aunque asegura que la economía china en PBI real a tasa de cambio es en realidad la mitad del PBI del gigante americano. Según el Fondo Monetario Internacional, basándose en los últimos datos obtenidos a escala global, el PBI chino en tasas de cambio fue en 2012 de 8,2 billones de dólares, contra 16.2 billones de los Estados Unidos (3).  Para el US Census (4), la economía estadounidense sobrepasó en 2013 los 17 billones de dólares. En 2012, según el FMI, el PBI en PPA de China era de 12.3 billones de dólares,  o sea un 76% del tamaño de la economía estadounidense. Como podemos observar,  los cálculos del FMI difieren de los cálculos de ICP del Banco Mundial.  . ¿Por qué tremenda diferencias? Por lo complejo del método aplicado para ajustar la paridad en poder adquisitivo. Es en este punto en la cual muchos economistas levantan sus reservas en la metodología usada por los organismos internacionales para comparar fielmente los tamaños de las economías en PPA.

El mismo ICP en su informe asegura “Debido a la complejidad de los procedimientos utilizados para recopilar los datos y calcular las PPA, no es posible estimar directamente sus márgenes de error.” En otras palabras, cualquier ajuste para PPA está lleno de dificultades.

Muchas Preguntas y asteriscos.

Durante mucho tiempo, la Oficina Nacional de Estadísticas de China (China’s National Bureau of Statistics) ha sido cuestionada por incompetencia o “engaño” en sus estadísticas, así como también de realizar doble conteo sobre las actividades económicas realizadas en ese país (5). El actual Primer Ministro de China Li Keqiang (6), se quejó en un cable diplomático de Estados Unidos publicado por WikiLeaks, sobre las estadísticas “artificiales” del PBI elaborado por esa Oficina (7).  En el último año, se ha puesto de manifiesto que los datos recogidos desde las diferentes provincias del país, están sobreestimadas cerca de un 10% (8). Esto ocurre dado que el sistema de recompensas dentro del Partido Comunista está orientado en el crecimiento, alentando a los gobiernos locales informar un crecimiento de PBI mayor al real. El Primer Ministro llamo al Consejo de Estado a poner orden, pero según los miembros de este consejo las cosas “están fuera de control”.

Como sabemos, los estudios de los organismos internacionales, se basan en los datos oficiales de los países miembros.  Es por eso llama poderosamente la atención que la propia oficina de estadísticas china haya tomado distancia del informe realizado por el Banco Mundial. Esta Oficina, según el ICP, “expresó reservas” sobre la metodología del estudio y aseguró “no estar de acuerdo en publicar los resultados prioritarios sobre China”.  Según el informe, la Oficina Nacional de Estadísticas de la República Popular China (China’s National Bureau of Statistics) no respalda los resultados del informe como estadísticas oficiales.

Si las acusaciones tanto fuera como dentro de China son realmente ciertas, significa que este Informe del Banco Mundial, como los de otros organismos internacionales que aseguraban que el país asiático se transformaría en la economía más grande del mundo en un tiempo cercano, serian totalmente erróneos.

Otros datos a tomar en cuenta.

Asumamos que efectivamente  China se convierta en la economía más grande del planeta tal como lo indica el Banco Mundial. ¿Qué significado tiene?

Transformarse en la primera economía del mundo, no significa que China sea rica. China, es un país con más de 1.300 millones de habitantes.  En términos per cápita en PPA, China registró en 2011 un PBI per cápita en PPA anual de tan solo u$s 10.000, ubicándose en el puesto 101 a nivel mundial.  Mientras que Estados Unidos, se ubicó en el puesto 12vo con un PBI en PPA de u$s 51.000. Ergo, si tomamos en cuenta esta medición, los estadounidenses serían 5 veces más ricos que los chinos (9).

De acuerdo a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), los estadounidenses disfrutan del salario más alto del mundo en PPA, con un ingreso neto medio de $42,050 dólares al año (lo que es lo mismo a $ 54,450 dólares brutos al año). Según esta organización el ingreso medio por hogar en Estados Unidos es de unos $ 84.000 dólares anuales (10). Según la Organización Mundial del Trabajo, un trabajador en ese país recibe un salario medio neto en PPA de unos $ 3.263 dólares mensuales, convirtiéndolo en la cuarta fuerza laboral mejor paga del mundo (nuevamente difieren los resultados de los estudios de los diferentes organismos internacionales), solo detrás de Luxemburgo, Noruega y Austria. (11)

En cambio el ingreso medio por hogar en China, según la OCDE, estaría en $ 10.220 dólares en PPA anuales (12). Y el salario medio de un trabajador chino de acuerdo con la Organización Mundial del Trabajo rondaría en PPA los $ 656 dólares mensuales (13). Estos ingresos están muy por debajo del límite de pobreza de los Estados Unidos que se ubicó en 2013 en $ 23.850 dólares anuales (14).

Según una medición del US Bureau of Labor Statistics (Oficina de Estadísticas laborales de los Estados Unidos), un obrero de una fábrica en los Estados Unidos, tiene ingreso de $ 23,32 dólares estadounidenses por hora. En cambio, un obrero fabril chino recibe un salario de solo $ 1,36 dólares estadounidenses la hora. El trabajador de una fábrica estadounidense realiza su tarea en un promedio de 8.6 horas diarias, mientras el trabajador chino pasa un promedio de 12 horas diarias en la fábrica (15). Conclusión, China puede llegar a ser enorme como su rival, pero no necesariamente rica.

Si la economía china en términos nominales en moneda fuerte, esto es en dólares estadounidenses, es cerca de 50% de la economía de los Estados Unidos, podríamos decir, que por más que hoy China es la nación más comercial del mundo, no tiene el mismo peso internacional que los estadounidenses. Ejemplificándolo de una manera simple, si China necesita comprar materiales críticos en el extranjero (por ejemplo su cada vez mayor dependencia  del petróleo), lo que importa en estos tipos de transacciones es el valor internacional. En este campo, aunque haya sido la locomotora de la economía mundial en los años de la “Gran Recesión”, su peso real (aunque en aumento) es todavía por lejos, mucho menor que el de los Estados Unidos.

Crecimiento a futuro.

Los mercados internacionales  se están preparando más a una “Gran Recesión” a la china, que a una China primera potencia. No son pocos los economistas que observan con preocupación el alto nivel de endeudamiento y la sobre expansión del crédito barato de ese país. Si bien el país asiático es el poseedor de la mayor reserva internacional del mundo, su deuda pública y privada no para de crecer.  De acuerdo con la Oficina Nacional de Estadísticas de China (China’s National Bureau of Statistics), no existen datos certeros sobre cuál es la deuda real total del país, ni de las provincias que lo conforman.  Los bancos internacionales ven con preocupación como China ha ampliado tanto el crédito, que hoy, es tan grande en términos nominales, como el crédito de la economía estadounidense. No son pocos los que ven a la economía china en el mismo estadio que la economía de los Estados Unidos poco antes de la “Gran Recesión”.

El China’s Development Research Council (Consejo de Investigación de Desarrollo de China o DRC) proyecta que el crecimiento de ese país caiga por debajo del 6% anual para el 2020 (16). En cambio para The US Conference Board, el crecimiento chino estará en un promedio de 3,7% a partir de 2019, cuando estalle la crisis del envejecimiento poblacional provocada por décadas de la política de un solo hijo (17). El Profesor Michael Pettis, especialista en economía china, de la Universidad de  Beijing, asegura que China experimentará en las próximas décadas un crecimiento promedio de un 3% anual, al considerar que esta es la meta enteramente deseable del gobierno chino, si se trata de domesticar las empresas estatales fuera de control y contrarrestar la creciente presión inflacionaria (18).

Mientras tanto, en este lado del Pacifico, los Estados Unidos están viviendo una verdadera “Revolución Económica”, impulsada principalmente por su revolución energética. Estados Unidos ya es la primera potencia energética del mundo, y en unos pocos años, según la International Energy Agency (IEA) y el gobierno estadounidense, el país será autosuficiente en esa materia, convirtiéndose en un exportador (19). Esto está provocando el abaratamiento de costos e impulsando la reindustrialización del país. Los informes del  Congressional Budget Office (Oficina de Presupuesto del Congreso o CBO) de los Estados Unidos indican que ese país, entrará en una etapa de crecimiento de cerca de 4% anual, haciendo decrecer su déficit financiero y, si se aplican las reformas necesarias, reducir su enorme deuda pública (20). Actualmente ya hay Estados de la Unión Americana que crecieron en 2013 por encima de ese porcentual. Por ejemplo, Dakota del Norte experimentó un crecimiento del 13,4% y Texas (que tiene un PBI en PPA más grande que todos los países europeos, exceptuando Alemania, Francia y el Reino Unido) 4,8%. Incluso California que en PBI en PPA se ubica en el 8vo puesto mundial, y que hace un par de años atrás estaba al borde del default y en una depresión económica,  tuvo un incremento de su PBI de un 3,5% y superávit fiscal (21).   La renacida economía estadounidense está siendo impulsada no solo por el sector “High Tech” o financiero, sino por el sector energético, la manufactura, la industria química y el acero. El Presidente Obama llamó a actuar al Congreso de ese país, para no dejar sin financiación a los más de 112.000 proyectos de infraestructuras a lo largo y ancho de esa nación, con una inyección a la economía de $ 302 mil millones de dólares en cuatro años. Hay un consenso general entre los economistas, que los grandes problemas que enfrenta Estados Unidos, están ligados con la polarización política de los últimos años, y que una vez solucionados estos, la economía estadounidense crecerá a paso sólidos.

China alcanzará a los Estados Unidos en 2030.

Todos los organismos internacionales e infinidades de estudios de reconocidas universidades, proyectan que China sobrepasará a los Estados Unidos en términos de PBI Real en tasa de cambio, en algún momento cerca de año 2030. Para el Center for Economic and Business Research (CEBR), ocurrirá específicamente en 2028 (22). Pero al mismo tiempo las diferencias surgidas en términos de PBI en PPA se irán achicando, ya que los costos de producción chinos están en una escala alcista.

Una vez que esto suceda, la realidad parece demostrar que no entraremos en un “Siglo Chino”. Proyectando el crecimiento de ambas potencias, en las próximas décadas (y algunos se atreven hasta predecir casi hasta final de siglo), tendrán una economía similar en cuestión de tamaño. Ninguna le sacará demasiada ventaja a la otra. Pero con la particularidad que ambas economías poseen lazos estrechos de interdependencias. De acuerdo a un estudio del CEBR, en 2028, el PBI Real chino se ubicará en 33 billones de dólares, mientras que el de Estados Unidos será de 32.2 billones de dólares.

Si bien la diferencia de ambos países con el resto del mundo, serán considerables, las diferencias entre Estados Unidos y China, seguirán siendo tan grandes como en la actualidad, con un saldo a favor hacia los estadounidenses. Son precisamente estas diferencias, las que argumentan algunos especialistas al asegurar,  que en realidad China no logrará realmente sobrepasar a los Estados Unidos en el presente siglo (23).

Si esto sea así, es una interrogante que se desvelará en las décadas por venir.


(1) International Bank for Reconstruction and Development, The World Bank, 2014. http://siteresources.worldbank.org/ICPINT/Resources/270056-1183395201801/Summary-of-Results-and-Findings-of-the-2011-International-Comparison-Program.pdf
(2) International Monetary Fund, 2011. http://www.imf.org/external/datamapper/index.php
(3) International Monetary Fund, 2013. http://www.imf.org/external/data.htm
(4) United States Census Bureau. 2014 Economic Indicator Release Schedule. http://www.census.gov/briefrm/calendar-listview.html
(5) The Curious Case of China’s GDP Figures, The Diplomat, Mayo 5 2013. http://thediplomat.com/2013/03/the-curious-case-of-chinas-gd-figures/
(6) Cable 07BEIJING1760, Embajada de los Estados Unidos, Beijing, Marzo 15 2007. WikiLeaks. http://wikileaks.org/cable/2007/03/07BEIJING1760.html
(7) China’s GDP is “man-made,” unreliable: top leader, Reuters, Diciembre 6 2010. http://www.reuters.com/article/2010/12/06/us-china-economy-wikileaks-idUSTRE6B527D20101206
(8) China may not overtake America this century after all, The Guardian, Mayo 08 2013. http://www.telegraph.co.uk/finance/comment/10044456/China-may-not-overtake-America-this-century-after-all.html
(9) World Economic Outlook Database, International Monetary Fund, Abril 2012. http://www.imf.org/external/pubs/ft/weo/2012/01/weodata/index.aspx
(10) OCDE Data Stat Extract. OCDE iLibrary. Junio 2014. Organization for Economic co-operation and Development
(11) Global Wage Report 2012-13, International Labour Organization
(12) OCDE Data Stat Extract. OCDE iLibrary. Junio 2014. Organization for Economic co-operation and Development.
(13) Global Wage Report 2012-13, International Labour Organization.
(14) Office of The Assistant Secretary for Planning and Evaluation, Federal Register on January 22, 2014. U.S. Department of Health & Human Service.
(15) US Bureau of Labor Statistics. Average Cost Of A Factory Worker In The U.S., China And Germany, June 2, 2014, Huff Post.
(16) Research Report No 155, 2013, By Wu Zhenyu, the Department of Macroeconomic Research, the DRC
(17) US Conference Board, Asia Pacific Publication.
(18) Global imbalances and the Chinese economy, By Michael Pettis · January 5, 2014.
(19) AEO2014 EARLY RELEASE OVERVIEW, December 16, 2013. Energy Information Administration (EIA). US Energy Department.
(20) The Budget and Economic Outlook: 2014 to 2024, February 4, 2014, Congressional Budget Office.
(21) US Department of Commerce, Bureau of Economic Analysis.
(22) Cebr’s World Economic League Table 2013 shows China overtaking US in 2028; UK to overtake Germany ‘around 2030’; December 26, 2013. Centre for Economics and Business Research. http://www.cebr.com/reports/cebr-world-economic-league-table/
(23) China may not overtake America this century after all, By Ambrose Evans-Pritchard, mayo 2013, The Telegraph. http://www.telegraph.co.uk/finance/comment/10044456/China-may-not-overtake-America-this-century-after-all.html.  The Pacific Century Myth? By James Clad and Robert A. Manning, February 25, 2014, The Diplomat http://thediplomat.com/2014/02/the-pacific-century-myth/

Autor: Ariel Adrián Espejo.

Estudiante de la Carrera de Ciencia Política en la Universidad de Buenos Aires. Realizó varios seminarios y cursos referentes a las Relaciones Internacionales.  Seminario Transiciones y polaridad: La Política Exterior Norteamericana en la Post Guerra Fría (Asociación para las Naciones Unidas de la República Argentina). Contribuyó en sitios como artepolitica, y fue co-fundador del Grupo Libertate. Ha publicado en la revista Reconciliando Mundos. 

 

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